La capitale dei Betsileo, Fianarantsoa si trova a ca. 450 km a sud di Antananarivo, oggi è un centro universitario importante con oltre 10.000 studenti provenienti da tutto il sud del paese.  La regione è ricca in produzione di prodotti agricoli e famosa per l’allevamento del bestiame. Ci sono anche le industrie che si occupano della lavorazione del riso, del condizionamento delle carni bovine, della lavorazione dei mattoni e della lavorazione del legno. Importante anche per l’economia locale la coltivazione della vite. I vitigni, importati da francesi e svizzeri, danno vini rossi, rosati e bianchi con un gusto abbastanza fruttato, che vengono degustati nelle cantine dei vigneti che circondano la città. Non il massimo per chi è abituato a bere vini italiani.
Ex quartier generale dei missionari cristiani, è considerato il centro intellettuale del Madagascar e ci sono molte librerie lì.

La storia in breve

La città fu eretta nel 1830 dalla regina Ranavalona I, che voleva la costruzione di una città gemella di Antananarivo. La città fu costruita a 1374 metri sul livello del mare, sul sito di un villaggio chiamato Ivoenava, quando il paese di Betsileo era sotto il controllo di Merina.
Proprio come nella capitale malgascia, Antananarivo, un palazzo Reale divenne l’elemento principale e dominò la città con tutta la sua maestosità. Allo stesso modo, un lago artificiale è stato scavato e chiamato Lac Anosy.
La tradizione voleva che le persone in condizioni ottimali rimanessero sulle alture, non lontano dal palazzo del Governatore, mentre gli abitanti di condizioni più modeste condividevano i piedi della collina, in segno di sottomissione e rispetto per i più grandi. Durante il periodo coloniale fu costruita una linea ferroviaria che collegava Fianarantsoa a Manakara, una città costiera situata a 163 chilometri di distanza sulla costa orientale della Grande Isola.
Questo collegamento ha partecipato attivamente allo sviluppo economico della regione e la città ha vissuto un vero boom. I contadini di Betsileo furono rapidamente conosciuti per l’eccellenza nella coltivazione del riso, e successivamente per i vigneti e il tè.

Cosa vedere a Fianarantsoa

Fianarantsoa è una città da scoprire per le numerose attrazioni che offre. Città su tre livelli, è costituita dalla Città alta, dove sono ancora visibili molti resti architettonici risalenti al regno della regina del Madagascar Ranavalona I. Da menzionare anche il tempio Antranonbiriky (1857) e la cattedrale Ambozontany (1890) che sono tra i resti da scoprire nella Città alta.  Sotto, la città intermedia che raggruppa gli uffici amministrativi e infine la città bassa dove troviamo i quartieri della classe operaia con i suoi numerosi negozi e mercati all’aperto.
Da Fianarantsoa si possono effettuare diverse escursioni, Sahambavy “il campo delle donne” per ammirare le infinite distese di campi di te con la sua fabbrica te.
Come detto nella parte della storia, Fianarantsoa è la prima stazione della linea ferroviaria che collega la capitale Betsileo con Manakara sulla costa Est, il treno parte tutti i martedì ed i sabati per le 7 del mattino. Giusto per la cronaca, Sahambavy è la prima fermata dopo Fianarantsoa.
Soatanana è un villaggio immerso nel mezzo di un anfiteatro montuoso a ovest di Fianarantsoa. Il villaggio fu creato verso la fine del XIX secolo dopo che un missionario aveva portato le basi della religione apostolica ad esso. Una grande messa si tiene ogni domenica e continua per le strade durante la passeggiata della comunità. La passeggiata fino alla cima della montagna d’argento offre una magnifica vista sui dintorni.
Da notare che il Parco Nazionale di Ranomafana si trova ad un’ora di auto da Fianarantsoa.

Copyright © 2015-2020 by Travelers of Madagascar.
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